A Touching Story on STReNGTHS 一篇关于强项的感人故事

This is an inspiring story I recently read in  the New Straights Times. It touches the core of what this blog has been advocating: To flourish, you must know your strengths and how to leverage on them.

I learned that it is so important for parents to have:

  • The character strengths of Love, Hope, Perseverance, Courage and Wisdom — we saw how a positive-minded mother defied all odds and the traditional school system to nurture her daughter who has learning difficulty transforming the girl who severely lacked self-esteem and confidence into someone who is confident and, more importantly, happy about who she really is.
  • Appreciation of the importance of Knowing the Strengths of their child and  allowing their child to Flourish by Nurturing the Strengths.

Click to read the full story HERE.  I hope this story not only encourages parents with learning disability kids but also inspires all parents to move in the right direction : start from knowing the STRENGHTHS of your kids!

Do you know the strengths of your kids? Have you thought of how to nurture their strengths to enable them to flourish and be happy?

Relevant links:
http://learningbeyondschooling.org/
http://www.nst.com.my/life-times/showbiz/people-dance-talks-1.103189
http://www.medicinenet.com/dyslexia/article.htm
And I really like this “Famous People with the Gift of Dyslexia” http://www.dyslexia.com/famous.htm
http://hip-hop-dance.net/

我最近读了一篇非常感人且有启发性的报道 。这个篇报道直接关联到这个博客一直倡导的核心:成功的首要,是你必须知道你的强项长处,以及如何好好地利用它们。
 
我把这篇报道翻译了,想与更多的人分享。我从这个故事里上了很好的一课:
  • 父母亲的爱,乐观,,勇气智慧是何等重要 —  一位积极开明的母亲如何排除所有困难和抵制传统的学校制度,去培育一个有学习困难的女儿,使得她从一个缺乏自尊和自信而成为一个拥有自信心和开心的女孩。更重要的是她快乐的做着自己!
  • 父母亲完全了解孩子的长处,从孩子的长处为出发点来培育他们的重要性。

我希望这个故事不但能鼓励有学习障碍孩子的家庭,也能启发所有父母从正确的方向去培养及教育孩子:从了解他们的强项长处出发!

你知道你的孩子的长处吗?你有没有想过如何培育他们的长处,使他们茁壮快乐地成长?

 
“手上拿着iPad,坐在沙发上的Samantha,看起来和其他15岁的女孩完全没有什么不同。她就像一个害羞而不善交谈的女孩。若是有人和她说话,她会以笑声和她的手指玩着她的头发来掩饰她的紧张。有时,她会斜睨着眼交谈;当你问及她简单的问题时,她会将她的手掌覆盖在她的脸上说:“我不知道”。当她对别人对她的关注感到累了时,她会走开到一个角落坐着。当她感觉好多了,她会倒回来参与谈话或只是聆听着她的母亲,慧玲,和大伙聊着关于她的事。
 
Sam,她的昵称,是一个有阅读障碍 (‘dyslexic’) 的女孩。
 
“她看这个世界的方式和平常人是不一样的。她是以图片或是画面而非文字去思考。” 慧玲说。慧玲是一个家庭主妇,你会觉得她所做的一切就只是照顾她的三个孩子。然,这位前钢琴老师绝对做的比你想象的多得太多。

我是在一个很偶然的情况下遇到她。我停下来问路,一个有趣的巧合。 “你是在找我的房子吗?”她问道。当时,她正从儿童保育中心走这在回家。她和她的丈夫,宋,在两年前开始了一个为5-17岁孩子的支援小组,这些孩子包括了那些有自闭症的和有阅读障碍的。“我觉得孩子们需要作定期的互动交流,做他们喜欢做的事。逼着去他们不喜欢的东西是没有意义的。”慧玲说。

当年,当慧玲发现了Sam的状况时,就是采取了同样的方法。慧玲注意到当同龄的其他孩子们学习阅读和写作时,Sam却没有这样的兴趣。但慧玲并没有惊慌,她还是继续每天晚上不辞其劳地念故事书给Sam听。

Sam也和其他孩子们一般被送到幼儿园上课。当时,她的父母并没有意识到她是有困难学习的。因为Sam的状况,她有着有着卑微的自尊心,她没有和任何人说话,或者与其他孩子打成一片。“在好几年后,她才告诉我,每一天幼儿园的老师让她坐在一个角落里,盯着墙壁 — 因为她和其他孩子不一样。”

这样的经验对大多数孩子来说绝对是很痛苦的。但因为Sam有着不同的思维方式,她认为老师是在和她玩游戏。然,随着时间的过去,她觉得“游戏”变得十分无聊,于是她告诉了她的妈妈,她不想上学了。妈妈同意了。当Sam八岁时,慧玲一位有阅读障碍儿子的朋友,给了Sam一个测试。这位朋友曾上了一个关于阅读障碍的课程。

Sam被发现了有轻度的阅读障碍,送去一个中心,在那里她可以得到额外的学习援助和参加特殊班。但,它却不是慧玲所预期中的。“老师对待Sam就像对待一个正常的幼儿园孩子,”她说。于是,她决定开始在家教育Sam。就在其时,慧玲方意识到,虽然她的女儿有学习障碍,她却在其他方面有卓越的表现 – 艺术方面!

Sam已经学会了拉小提琴,钢琴以及吉他。她打高尔夫球,画画和游泳。她也跳芭蕾舞,但她现在的最爱,是嘻哈舞蹈。“这是她表达自己的方法。我不介意她跳一整天,因为它使她高兴,” 慧玲补充说Sam在跳舞时是一个完全不同的人,她充满活力,充满生机和自由,不像她平时安静的自我。

Sam在两年前看了一个城市舞蹈比赛(‘Showdown’)播出时发现了嘻哈舞蹈。她说服了她母亲,让她参加一个每周一次的街头舞蹈班。现在,Sam每天都在市区舞蹈班跳舞。她最疯狂的梦想是在人群面前和在电视上跳舞。而她的朋友竟为她实现了这个梦想,邀请她参加了他们的Showdown。他们形成一个叫“Hype”的四人组,竟在一百队选队里得了排名第十二位!但,她们最终并没有进入比赛。

尽管如此,Showdown的经验对于Sam来说是一个转捩点。她变得更加有自信,在公众场合比较健谈。她会与她的朋友逛商场,看电影。她也因此获得了一点点的名气。有一天,在吉隆坡市中心,一个十几岁的女孩跑过来,给了Sam一个拥抱。这个女孩,和许许多多人一样,看到Sam在电视里跳舞,很为Sam的舞步感到惊讶。

曾几何时,Sam是那么地害怕被嘲笑。然,现在,慧玲说,她的女儿已经变成为一个快乐的人,这一切都因为她坚信给予Sam自由的选择。

在过去两周,Sam获得了奖一份学金以及参加了一个为期十天在槟城举办,来自美国舞蹈老师参加的舞蹈讲习班。“教官说,Sam已掌握了舞蹈的纯正形式,只要给予更多的实践,她将成为是最好的舞者。这真让我感到自豪。”慧玲说。她补充说,Sam希望成为一个好的舞者和编舞者。她希望有一天有自己的舞蹈工作室。

慧玲和她的丈夫在培养自己的孩子成就上,走了一段很长的路。他们十六岁的女儿,Amrita,现在正在与她的爸爸在欧洲参於及增加自己对国际音乐的经验。她立志要成为一名歌手和作曲家,就像她最喜欢的艺人,尤娜。慧玲还有一个八岁的儿子,Arian,他们怀疑他也有阅读障碍。“他是读得慢一点,但在其他的事情上,他非常的敏锐。他十分爱说话。”,慧玲对她所有的孩子采取家庭教育(‘home school’)。Arian对漫画书有兴趣,慧玲就让他追寻他自己的兴趣。毕竟,你永远不知道他长大时他会成为什么样的人。

广泛来说,阅读障碍是一种关于发展性的阅读残疾。它使大脑不能正确地认识和处理符号。它发生在一个有助于解释语言的大脑区域。但它只限于一个特定的信息处理问题,并不会干扰思考的能力或理解复杂的想法。”

相关链接:
http://learningbeyondschooling.org/
http://www.nst.com.my/life-times/showbiz/people-dance-talks-1.103189
http://www.medicinenet.com/dyslexia/article.htm
我很喜欢的一个:”拥有阅读障碍恩赐的名人” http://www.dyslexia.com/famous.htm
http://hip-hop-dance.net/

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To Dads and Moms 给爸爸妈妈们

Wrote and translated this piece of work in September 2009, reproducing this thought provoking article here:

I wish to declare that this following article ‘Moments spent with your children are priceless’ is not written by me. It was written by Soo Ewe Jin, a Deputy Executive Editor of the Star newspapers.  Reading the article made me think of so many friends of mine who struggle to balance between time for career and family.   The posting of the link here and the translation of the article into Mandarin are meant to share the author’s wisdom with even more people. The author’s choice made for his children earns my greatest admiration and respect. From this article, I see the character strengths of Perspectives, Courage, Perseverance, Love, Gratitude and Teamwork.

Note: there is another wisdom of Mr Soo that I have, with his kind permission, posted and translated on this blog: Only Character Endures.

我在多年前翻译的一篇文章, 再次和您分享:(我在最近又上载和翻译了Soo Ewe Ji 另一的智慧篇 品格不朽 ,值得一读。)

我先在此慎重声明,以下这篇东西“和孩子的无价时刻并不是我写的。而是我读了之后,突然想到我许多常常挣扎在事业和家庭之间不知如何去平衡的朋友,很想和他们分享。我於是翻译了这篇文章。写这篇文章的是一位报刊的副执行主编。笔者为他的孩子们的所作的选择,让我钦佩和尊重。在他的身上,我看到了性格优点上的洞悉力勇气毅力感恩团队精神

“我们在昨天庆祝父亲节。因此,这是谈论父亲的一个很好的时间。更何况我最近刚看了在金融时报的卢克约翰逊有趣的评论,题为“富有和成功家庭里的贫困儿童”。 特别吸引我的注意的是最后的几段:“无论你追随的是什么职业途径,你都要为成功作出很大的奉献和牺牲,” 约翰逊说。

“对於那些把事业当成是他们的生命的发明家和企业先锋,他们最终的重点放在那里是再清楚也没有了。然而,几乎每一个我所认识的企业家都有一个很大的遗憾 ,那就是: 他们没有放足够的时间在孩子的成长过程上。”

我的长子刚开始在他毕业的大学里工作。与我第一次工作的收入相比,他本月底第一次的支薪,绝对可以请老爸大吃一顿!我很高兴的是,他不认为赚很多的钱是生活中最重要的事情。

在所有我给或不给我的两个孩子的东西中,有一件是他们完全不能抱怨的,就是我给予他们的时间。

当我的长子上小学一年级的时候,我做了一件极为疯狂的事。我成为一个全职的父亲。我的妻子和我决定我们俩人之间有一位将为全职父母留在家里。我决定打先锋,先成为全职父亲。

我们总共累积了大约十六年的全职经验。我们许多善意的朋友,特别是理财规划师和单位信托顾问,都在关心我们所损失的收入。 他们告诉我们,因为我们没有在我们最能建立经济基础时那么地做,所以我们不能送我们的孩子到海外受教育。

一个我们最常听到的共同感叹是:“为什么你不在你工作年能力最强的时候赚钱?” 这是很好的意见,但我们选择了走一条不同的道路。这当然不是所有家长确定可以采取的方法,但我们发现这一条不同的道路,给了我们巨大的回报。 不知怎地,我们也可以凭着一个收入,足够且安然地渡过日子。

请问:一个人如何把时间的定一个价钱?你如何用金钱去衡量陪着孩子一起成长的关键时刻?

无论你是总裁或是体力劳动工人,我们一天都同样只有二十四个小时。我认为如果我们以月薪多少除以1个月的时间,我们大概知道我们每小时的时间价值有多少。

我收到一封电子邮件,关于一个男孩向他忙碌不停的父亲借二十五美元。他的父亲的工资是每小时赚取五十美元。  “爸爸,我现在有五十美元。我可否买您一小时的时间,请您明天早点回家和我们一起晚餐?“他说。

当然,有些人可能会以为这只是其中一个让那些长期远离家的人有犯罪感的电子邮件。

我突然想到“猫在摇篮“ 这首歌。一首在1974年哈里蔡平著名的歌,以第一人称的父亲诉说太忙而没有陪儿子的时间。最终,男孩长大后也像父亲一样-一个大忙人,而没有陪伴父亲的时间。

时间。是无价的。

附注:副执行主编Soo Ewe Jin认为,人生命中的资产负债表远远超越损益,而员工们不应该被视为单纯的经济单位处理。”

3 Good Things – of a Little Girl 一个小女孩的三件好事

“My 3 happiest moments today:

  • I finished all my homework in school and can play whole afternoon after school, yey!
  • Teacher said my drawing was really nice. 🙂
  • Kelly and Jonathan ate with me at the canteen during recess time today. “

I once met a young girl who suffered from separation anxiety and was having a lot of difficulty leaving home for school every morning.  Every night, she would cry herself to sleep and woke up crying again before school.  Her parents were at their wits end of what to do.  I recalled I once attended a talk on depression where the psychiatrist was encouraging his patients to have a diary to write things that went well for the day before they go to bed so they could sleep well and woke up happy.  (No, at that time, I had no clue about 3 Good Things and the solid research that backed it).  I thought no harm trying it on her.  I bought her a nice little diary and asked her to jot down everyday her 3 happiest moments in school .   I gave her extra homework: I told her she had to pick the happiest moment, out of the three for the day, to share with her parents what really happened.  She complied diligently with the help of her parents.  She actually got much better after about 2-3 weeks.

I am no psychologist, I really cannot assess whether her recovery has anything to do with “3 Good Things”.  But I saw a much cheerful girl, who used to cry herself to sleep, happily chatting with her parents each night before bedtime about her happiest moment in school.  There is nothing more a parent can ask for.

“我今天最开心的三件事:

  •  我在学校做完我的功课,我可以在放学后玩整个下午!yey!
  •  老师说我的图画画得非常好。:)
  • 下课休息时,Kelly和Jon陪我在食堂吃东西。”

我曾经认识一个患有分离焦虑症的小女孩。每天早上,她对自己要离开家里到学校上课都会显得异常地焦虑。每晚,她都得哭着去睡觉;醒来后,学校前再次哭。她的父母完全束手无策。我想起我听过一个关于抑郁症的讲座。心理医生鼓励他的病人用一本日记簿,把当天所发生的好事写下,才上床睡觉。这样他们就可以睡个好觉,第二天开心地醒来。我认为无妨尝试一下这一个方法。(当时,我对“三件好事”毫不知情,更遑论支持这个论点的扎实研究。)我给她买了一个日记本,并教她记下每天她在学校里所发生最开心的三件事情。我还给了她额外的功课 —  她必须挑出最最开心的一个,与她的父母亲分享到底发生了什么事。她十分乖巧,在她的父母的帮助下,努力地天天写下在学校里最开心的三件事。大概两三个星期后,她居然好多了。

我不是心理学家,我无法评估她的复苏是否因为“三件好事”。但,我看到了一个开朗的女孩,在睡前的每一天和她的父母高兴地聊着她当天在学校里最最开心的一个时刻。