“HOW do you see?” (VIA Stop 6) “你怎么去看?” (第六站)

We are coming to the last second stop of our 7-week VIA journey. Like how we were briefed at the beginning of the course: the first 3 weeks focus on dealing with self; the last 3 weeks, with others.  This week the focus is on issues between others and self: we discuss how to use strengths to manage life issues and relationships. Something really close to my heart. 

In the previous sessions, Dr Ryan kept asking us “Do you SEE?”.  This week he asked a new key question, “HOW do you see?” 

My 3 new discoveries:

  • A New Eye A Different World -When we approach a situation from a different angle, a whole new world present itself! This allows us to see a different view of things, to be able to come up with new and better solutions or, simply, just to have a new way out.
  • See from the Strengths Angle – Many personal problems such as depression, anxiety, addictions, weight management may have much to do with the person underusing certain character strengths.  Instead of labelling the problem, we may try to examine it from the strengths angle and find ways to enhance the person’s underuse strengths to help them deal better with their problems.  Don’t forget, approaching from strengths angle may bring about more positive emotions which, in turns, help people to look at things more objectively and in perspective.
  • Strengths as Buffers – Our strengths help us cushion and manage issues, to prevent issues from escalating and to reduce our vulnerabilities.  Use them consciously, mindfully.

I have always loved this Chinese saying, ” Take a step back, you will see a bigger world (broader picture).”

Aquamarine sea and sky in Hawaii no57990




  • 新视角, 新世界:当我们从不同的角度去察视,一个全新的世界就呈现了!这使我们对同样的事情有新的,不同的看法;想出新的,更好的解决方案;或找到新的出路。
  • 从优点的角度探索:许多个人问题,如抑郁,焦虑,成瘾,体重管理等,是由于某些性格上的优点没有被充分地利用。与其把这些个人问题标签为一种障碍病,不如从优点的角度来进行探索研究,找方法帮助他人提高他们没有被充分利用到的优点,以帮助解决或减轻问题的严重性。别忘了,从优点的角度进行,能帮助他人拥有较正面的情绪而让他们较能以客观和积极的角度去看待事物,甚至是关于弱点和个人问题。
  • 优点为良好的缓冲:我们的优点可以帮助我们缓冲和管理问题,防止加深问题的严重性,并降低我们的脆弱性。我们应该经常自觉地运用他们。


Dr Ryan is Right! (VIA Stop 5-2) 莱恩博士是对的! (第五站-2)

After 4 weeks of intensive lectures, readings, discussions under the guidance of Dr Ryan, we (finally) are asked to start our first practical VIA Character Strength consultation with a person we ourselves pick.  The person I choose to work with is a friend whom I know at work for some 4 years. It had indeed taken me a while to decide if he is an ideal choice as I thought, after knowing him for the past 4 years, there may not be any interesting discoveries (and was I wrong!) .  I finally decide to partner him for 2 reasons: I want to test Dr Ryan’s last week theory on “there is always more that you are not seeing” when he discussed the topic  “Do you SEE your client?”. Secondly, this friend is interested to learn more about VIA Character Strengths and I would like to share more with him.

It turned out to be an enlightening session for us, especially for me.  My friend learned how to read and use VIR to get a deeper understanding of himself.  I, to my surprise, learned quite some new insights about a friend whom I thought I know well.   This is certainly another humbling learning experience for me.  Dr Ryan is right! We must always take a humble approach and it is always safe to assume there is far more that we don’t see.

As before,  I would like pen down my 3 most important discoveries about Character Strengths and using VIR as a coaching tool:

  1. Our inclination towards “looking for the gap/bad/weakness” is so culturally entrenched – during our discussion session, despite we were reading a strengths report and my efforts in  highlighting his Signature Strengths, there was a point in time where my friend’s focus was solely on why certain strengths were not “up there” or why certain strengths were at the bottom.  This all the more reinforces my conviction that the teaching of Character Strengths is necessary to enable all of us to have a more balance view of ourselves and others.  Positive Psychology is not about highlighting only the positives but reminding us the importance and benefits of also examining “what works”.
  2. VIR is an excellent tool when we are at “exploration” stage to get to know a person better.  This is because the questions you asked using VIR are generally positive in nature which permits an encouraging atmosphere for people to willingly open up more about their stories.  
  3. VIR is also a good “connecting bridge” enabling us to cross over to explore the “less desirable” side with much less resistance.  During the session, we could discuss areas for improvement with ease and at times without noticing that we had “crossed over”.  I concluded that this is because VIR has helped position the session in a positive angle that brings about positive emotions which, in turns, help people to look at things more objectively and in perspective.  I can relate this to the “Broaden-and-Build” Theory  by Dr. B. Federickson where positive emotions widen an array of thoughts and actions and undo negative emotions (i.e. fear and anger).




  • 我们长期地被文化熏陶下只关注於他人弱点的惯性,竟是如此的根深蒂固!就拿我朋友的例子来说, 在某一段讨论的时间里,我朋友所关注的问题总是离不开“为什么我这个的性格优点的排名如此这般低?”而不去重视他的关键性格优点(排名最高的五个性格优点)。然,这更加强了我对性格优点教学是必要的的信念。我相信性格优点教学能使我们对人对己有一个较平衡的看法。积极心理学绝非只突出和关注积极的事物,而是提醒我们,在我们绞尽脑汁解决行不通的问题时,也应同样地去研究“什么是行得通”的重要性和好处。
  • VIR真的是一个很好的工具让你在“探索”阶段更了解一个人。这是因为VIR的问题一般都是积极性质的,让人在谘询当下处于一个拥有鼓励性及正面的环境中而较为轻松,从而愿意提供更多有关自己的信息。
  • 我发现VIR是很好的“衔接桥樑”,使我们能够跨越去探索不被受欢迎的一面。在我和朋友讨论期间,我们甚至不知不觉地“越过”另一方,保持轻松地讨论他需要改进的地方。我的结论是VIR积极的定位能帮助我们拥有较正面的情绪,因此我们较能以客观和积极的角度去看待事物,甚至是关于我们的弱点。这也许就是B. Federickson博士的“拓宽及建造”理论:积极的情绪能拓宽思想和行动和消除消极的情绪(恐惧和愤怒)。

Clay or Seeds? (VIA Stop 5-1) 粘土或种子?(第五站-1)

At long last, all the learning preparation, Dr Ryan’s efforts in helping us to building of strong foundation are being put to good use – using the Character Strength Report to help people to realise their strengths, using their strengths, strenghten their strengths, balance the use of strengths, better themselves and eventually be more fulfilled and happier as a person.  This, to me, is the ultimate value of Character Strengths and my key reason in pursuing the cause. 

An update on my 3GT Project: there is still no taker for my contribution of “One Free VIR A Month”, I am a little disappointed. I am however determined to make this project works and will be patient for a good outcome.  If you have better ideas for me to implement this, please feel free to share them with me.

My 3 new discoveries from my 5th VIA Stop are again enlightening ones:

  • A reminder on how we see people – a lump of clay so that we could mould them to our own liking; or seeds that we need to provide proper environment with soil and nutrients for them to unfold, grow and flourish?
  • Depending on the context one is in, there is always a better order that strengths can be played out more effectively (this is really intriguing to me!);
  • The importance of the stage of EXPLORING before we make any conclusion or launch ourselves into actions.




  • 一个提醒 – 我们怎么看我们身边的人?他们是粘土,使我们可以根据我们的喜好来模具他们; 或他们是种子,我们的责任在于提供适当的环境,肥沃的土壤和适量的养分去让他们自由,健康,茁壮地成长和发展?
  • 根据不同的情况,以不同的顺序去运用您的优点,可以把它们更有效地发挥出来(一个对我来说绝对是一个奇妙的发现!);
  • 在我们还未完成探索和深层了解他人之前,我们不应该作任何结论或为他们安排采取任何的行动。

Three Stories, No Big Deal 简单的三個故事

A friend sent me this link some times back and I learned so much from it.  I saw a great person who exudes Creativity, Perspective, Bravery, Persistence, Humility and Hope.



一个好友给我这个网站链接,我学习良多。我看到了一个伟大的人散发着 “创造力,智慧,勇气,坚持,谦逊希望”。以下是讲词的翻译,这并不是我的翻译,而是我转载自网上的。原出處與翻譯者不详但很谢谢这位翻译者,译得好且让更多人能分享到这充满了智慧的演说。



但是这并不是那么浪漫的。因为自己没有宿舍,我只能睡在朋友房间的地板上;我去捡5美分的可乐瓶子,仅仅为了填饱肚子;在星期天的晚上,我需要走7英里的路程,穿过整个城市,只是为了能吃上饭———这个星期惟一一顿好一点的饭。但是我喜欢这样。我跟着我的直觉和好奇心走,遇到了很多东西,此后被证明是无价之宝。让我给你们举一个例子吧:Reed大学在那时提供也许是全美最好的美术字课程。在这个大学里面的每个海报, 每个抽屉的标签上面全都是漂亮的美术字。由于已经退学,不用再去上那些常规的课程,于是我选择了一个书法班,想学学怎样才能写出一手漂亮字。在这个班上,我学习了各种衬线和无衬线字体,改变不同字体组合间距的方法,以及如何做出漂亮的版式。那是一种科学永远无法捕捉的充满美感、历史感和艺术感的微妙事物,这太有意思了。

当时看起来这些东西在我的生命中,好像都没有什么实际应用的可能。但是十年之后,当我们在设计第一台Macintosh电脑的时候,就不是那样了。我把当时我学的那些家伙全都设计进了Mac。那是第一台使用了漂亮的印刷字体的电脑。如果我当时没有退学, 就不会有机会去参加这个我感兴趣的美术字课程,  Mac就不会有这么多丰富的字体,以及赏心悦目的字体间距。那么现在个人电脑就不会有现在这么美妙的字型了。当然我在大学的时候,还不可能把从前的点点滴滴串连起来, 但是当我十年后回顾这一切的时候,真的豁然开朗了。

再次说明的是,你在向前展望的时候不可能将这些片断串连起来; 你只能在回顾的时候将点点滴滴串连起来。所以你必须相信这些片断会在你未来的某一天串连起来。你必须要相信某些东西:你的勇气、目的、生命、因缘。这个过程从来没有令我失望, 只是让我的生命更加地与众不同而已。

我非常幸运, 因为我在很早的时候就找到了我钟爱的东西。Woz和我在二十岁的时候就在父母的车库里面开创了苹果公司。我们工作得很努力, 十年之后, 这个公司从那两个车库中的穷光蛋发展到了超过四千名的雇员、价值超过二十亿的大公司。在公司成立的第九年,我们刚刚发布了最好的产品,那就是Macintosh。我也快要到三十岁了。在那一年, 我被炒了鱿鱼。你怎么可能被你自己创立的公司炒了鱿鱼呢? 嗯,在苹果快速成长的时候,我们雇用了一个很有天分的家伙和我一起管理这个公司, 在最初的几年,公司运转的很好。但是后来我们对未来的看法发生了分歧, 最终我们吵了起来。当争吵不可开交的时候, 董事会站在了他的那一边。所以在三十岁的时候, 我被炒了。在这么多人的眼皮下我被炒了。在而立之年,我生命的全部支柱离自己远去, 这真是毁灭性的打击。

在最初的几个月里,我真是不知道该做些什么。我把从前的创业激情给丢了, 我觉得自己让与我一同创业的人都很沮丧。我和David Pack和Bob Boyce见面,并试图向他们道歉。我把事情弄得糟糕透顶了。但是我渐渐发现了曙光, 我仍然喜爱我从事的这些东西。苹果公司发生的这些事情丝毫的没有改变这些, 一点也没有。我被驱逐了,但是我仍然钟爱它。所以我决定从头再来。我当时没有觉察, 但是事后证明, 从苹果公司被炒是我这辈子发生的最棒的事情。因为,作为一个成功者的极乐感觉被作为一个创业者的轻松感觉所重新代替: 对任何事情都不那么特别看重。这让我觉得如此自由, 进入了我生命中最有创造力的一个阶段。

在接下来的五年里, 我创立了一个名叫NeXT的公司, 还有一个叫Pixar的公司, 然后和一个后来成为我妻子的优雅女人相识。Pixar 制作了世界上第一个用电脑制作的动画电影——“”玩具总动员”,Pixar现在也是世界上最成功的电脑制作工作室。在后来的一系列运转中,Apple收购了NeXT, 然后我又回到了Apple公司。我们在NeXT发展的技术在Apple的复兴之中发挥了关键的作用。我还和Laurence 一起建立了一个幸福的家庭。

我可以非常肯定,如果我不被Apple开除的话, 这其中一件事情也不会发生的。这个良药的味道实在是太苦了,但是我想病人需要这个药。有些时候, 生活会拿起一块砖头向你的脑袋上猛拍一下。不要失去信心。我很清楚唯一使我一直走下去的,就是我做的事情令我无比钟爱。你需要去找到你所爱的东西。对于工作是如此, 对于你的爱人也是如此。你的工作将会占据生活中很大的一部分。你只有相信自己所做的是伟大的工作, 你才能怡然自得。如果你现在还没有找到, 那么继续找、不要停下来、全心全意的去找, 当你找到的时候你就会知道的。就像任何真诚的关系, 随着岁月的流逝只会越来越紧密。所以继续找,直到你找到它,不要停下来!

当我十七岁的时候, 我读到了一句话:“如果你把每一天都当作生命中最后一天去生活的话,那么有一天你会发现你是正确的。”这句话给我留下了深刻的印象。从那时开始,过了33年,我在每天早晨都会对着镜子问自己:“如果今天是我生命中的最后一天, 你会不会完成你今天想做的事情呢?”当答案连续很多次被给予“不是”的时候, 我知道自己需要改变某些事情了。“记住你即将死去”是我一生中遇到的最重要箴言。它帮我指明了生命中重要的选择。因为几乎所有的事情, 包括所有的荣誉、所有的骄傲、所有对难堪和失败的恐惧,这些在死亡面前都会消失。我看到的是留下的真正重要的东西。你有时候会思考你将会失去某些东西,“记住你即将死去”是我知道的避免这些想法的最好办法。你已经赤身裸体了, 你没有理由不去跟随自己的心一起跳动。

大概一年以前, 我被诊断出癌症。我在早晨七点半做了一个检查, 检查清楚的显示在我的胰腺有一个肿瘤。我当时都不知道胰腺是什么东西。医生告诉我那很可能是一种无法治愈的癌症, 我还有三到六个月的时间活在这个世界上。我的医生叫我回家, 然后整理好我的一切, 那就是医生准备死亡的程序。那意味着你将要把未来十年对你小孩说的话在几个月里面说完.;那意味着把每件事情都搞定, 让你的家人会尽可能轻松的生活;那意味着你要说“再见了”。

我整天和那个诊断书一起生活。后来有一天早上我作了一个活切片检查,医生将一个内窥镜从我的喉咙伸进去,通过我的胃, 然后进入我的肠子, 用一根针在我的胰腺上的肿瘤上取了几个细胞。我当时很镇静,因为我被注射了镇定剂。但是我的妻子在那里, 后来告诉我,当医生在显微镜地下观察这些细胞的时候他们开始尖叫, 因为这些细胞最后竟然是一种非常罕见的可以用手术治愈的胰腺癌症。我做了这个手术, 现在我痊愈了。那是我最接近死亡的时候, 我还希望这也是以后的几十年最接近的一次。从死亡线上又活了过来, 死亡对我来说,只是一个有用但是纯粹是知识上的概念的时候,我可以更肯定一点地对你们说:没有人愿意死, 即使人们想上天堂, 人们也不会为了去那里而死。但是死亡是我们每个人共同的终点。从来没有人能够逃脱它。也应该如此。因为死亡就是生命中最好的一个发明。它将旧的清除以便给新的让路。你们现在是新的, 但是从现在开始不久以后, 你们将会逐渐的变成旧的然后被清除。我很抱歉这很戏剧性, 但是这十分的真实。

你们的时间很有限, 所以不要将他们浪费在重复其他人的生活上。不要被教条束缚,那意味着你和其他人思考的结果一起生活。不要被其他人喧嚣的观点掩盖你真正的内心的声音。还有最重要的是, 你要有勇气去听从你直觉和心灵的指示——它们在某种程度上知道你想要成为什么样子,所有其他的事情都是次要的。


Do you really SEE? (VIA Stop 4) 你真的‘看到’吗?(第四站)

The 4th VIA Stop serves as a good checkpoint because we are exactly at the half-way mark of our 7-week learning journey. A little of a twilight zone, I feel.  For the first 3 weeks, we focussed our learning on our own character strengths; for the next 3, our clients’.  For this half-way mark, Dr Ryan seems to be preparing us to work better with our clients in the coming 3 weeks.

My 3 new discoveries for this checkpoint humble and prepare me better to work with others:

  • There is always more to the picture.  Dr Ryan’s question “DO YOU SEE YOUR CLIENTS?” strikes a deep chord of resonance within me.  I thought of the graduate trainees I work closely with and the few incidents where I judged way too quickly yet stubbornly believed that I was right.   Dr Ryan taught us to maintain our humility and perspective to (safely) assume that there is always more in a person that we are not seeing in order to be a more effective practioner; or, i guess, simply to just becoming a better person.
  • At all times, practice mindfulness.  In order to work effectively with others, we must first be more mindful of ourselves: who we are, what we are thinking and what we are doing.  Another bold reminder of the importance of managing “self”.
  • We should maximise our psychological flexibility.  Always be ready to shift or balance our strength domains, take a growth mindset and make the necessary change midway when the need arises.

I am so looking forward to my next VIA Stop.


  1. 一张图片并不只是表面所看到的那样。莱恩博士的问题:“你有‘看到’你的客户吗?”给了我一个很深的共鸣。“看到”在这里是指“用心地去深层的了解”。我突然想到和我一起工作的管理培训生,以及好几次我太快下判断还固执地认为我是正确的情景。莱恩博士教导我们要以谦逊和智慧去假设每一个人总是拥有更多我们看不到的各方面。这样,我们将能成为更有效的从业者,或一个更好的人。
  2. 一切都开始於我们的自我意识。想要更有效率地为他人服务,首先我们必须要更加地注意自己:了解自己,知道自己在思考什么,在做些什么。对自己的长处,经验和目的都必须有充分地了解。这又是另一个大胆提醒关于管理“自我”的重要性的。
  3. 我们应该尽其量地去发挥我们的心理灵活性。我们应随时准备转移或平衡我们的优点领域,采取成长的思维心态,并在有需要时能随时作出适度的中途改变。